Porto Afonso – Ilha Graciosa

O Porto Afonso está localizado na freguesia de Guadalupe, concelho de Santa Cruz da Graciosa, na Ilha Graciosa. Este porto de pesca era chamado antigamente de Afonso do Porto em função de no início do povoamento da Ilha as terras queimadas serem de alguém que era chamado por esse nome.

O Porto Afonso é um dos geossítios do Parque Natural da Graciosa, de uma beleza espetacular ao entardecer, quando as rochas brilham com os últimos raios solares. O pôr-do-sol é deslumbrante neste local.

Porto Afonso - Ilha Graciosa - Açores

História

O Porto Afonso é um dos lugares mais extraordinários da Ilha. As suas arribas muito altas, que outrora foram abrasadas e esculpidas pelos vulcões unidas ao mar e ao vento forte formam uma paisagem com um toque de agressividade única na Ilha Graciosa.

As suas cores variam conforme as matérias vulcânicas que a construíram, podendo ir do cinza escuro próprio da rocha ao avermelhado das escórias. As várias camadas revelam como a Ilha foi constituída.

Porto Afonso - Ilha Graciosa - Açores

Em algumas zonas das falésias costeiras, a erosão marinha deixou descoberta as chaminés e filões dos cones vulcânicos. A baía de Porto Afonso ostenta a segunda mais procurada chaminé vulcânica, local de repouso dos garajaus.

A paisagem de Porto Afonso pode ser bastante contraditória dependendo da época da visitação. O mar calmo e transparente pode ser muito convidativo nos dias quentes de verão. No entanto, a intensidade do vento e do mar revolto que corroem as arribas confere uma agressividade sem tamanho ao local.

Porto Afonso - Ilha Graciosa - Açores

A inconsistência das bagacinas formam grutas naturais que são usadas como abrigo para os barcos e equipamentos de pesca quando há ventos fortes. Nas partes mais altas, os pássaros encontram abrigo nessas mesmas grutas.

Porto Afonso - Ilha Graciosa - Açores

A erosão intensa causada pelo mar e pelos ventos fortes fizeram com que a costa recuasse e desse espaço para a baía, que já foi utilizada como porto de pesca, assim como ponto de entrada de corsários e piratas.

À espera….(Porto Afonso, Graciosa)
À espera….(Porto Afonso, Graciosa)
Fotografia de Manuela Juliano

Porto Afonso - Ilha Graciosa - Açores

No verão, a pequena baía de Porto Afonso é muito frequentada por banhistas devido à tranquilidade e transparência do mar. O acesso pode ser feito tanto a pé, de bicicleta ou de carro. Durante o dia no céu avistam-se os garajaus e à noite ouvem-se os Cagarros. Do outro lado do mar é possível vislumbrar os contornos da Ilha de São Jorge.

Porto Afonso - Ilha Graciosa - Açores

Para a visitação, deve ter em conta as condições meteorológicas e especial cuidado nos dias de vento forte.

Baia do Porto Afonso, Graciosa
Baia do Porto Afonso, Graciosa
Fotografia de Manuela Juliano

Curiosidades

Forte de Afonso do Porto E Ermida de Nossa Senhora da Vitória

O Forte de Porto Afonso localizava-se onde hoje se encontra Porto Afonso. Esta fortificação destinava-se a defender o ancoradouro do ataque de piratas. De acordo com a tradição o porto foi alvo de um ataque no ano de 1623, onde os próprios moradores conseguiram matar o líder do assalto.

Foi nesse período que a fortificação foi construída. Há referência deste na Guerra da Sucessão Espanhola, de 1702-1714 e no ano de 1884 ele é citado como desaparecido. O Forte de Afonso do Porto não resistiu até os dias atuais.

Ermida de Nossa Senhora das Vitórias, vista lateral, Vitória, Santa Cruz da Graciosa, ilha Graciosa, Açores, Portugal

(C) José Luís Ávila Silveira/Pedro Noronha e Costa

Em comemoração à expulsão dos piratas no ataque sofrido em 1623 foi construída, perto deste local, a Ermida de Nossa Senhora da Vitória. Segundo a tradição, um dos reféns era o capitão Pedro Cunha Ávila, que pediu esmolas em Lisboa depois de libertado, comprou uma imagem da Senhora da Vitória e retornou à ilha onde construiu a igreja com a ajuda dos fiéis.

Localização no Mapa

Fotos

Baia do Porto Afonso, Graciosa
Baia do Porto Afonso, Graciosa
Fotografia de Manuela Juliano
Porto Afonso
Porto Afonso
Fotografia de Paulo Branco

Porto Afonso - Ilha Graciosa - Açores

Porto Afonso - Ilha Graciosa - Açores

Porto Afonso - Ilha Graciosa - Açores

Vídeo

Com uma paisagem única e pitoresca, o Porto Afonso é um lugar de visita obrigatória na Ilha Graciosa. Este geossítio do Geoparque Açores tem relevância nacional destacando-se o aspecto do espantoso aparato geológico, com as diferentes colorações das arribas que mostram claramente a origem e transformação sofrida pela Ilha.

Veja também: Locais a visitar na Ilha Graciosa >

Fotos (C) SIARAM


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