Gruta do Carvão – Ilha de São Miguel

A Gruta do Carvão é uma formação geológica de origem vulcânica. Este Monumento Natural é o maior túnel lávico conhecido na ilha de São Miguel, possuindo 1912 metros de altura, e sendo constituída de 4 troços (Paim, Secadores de Tabaco, João do Rego e José Bensaúde).

Gruta do Carvão - Ponta Delgada - São Miguel, Açores

(C) Amigos dos Açores

A Gruta do Carvão é de grande importância geológica. Dentro desta cavidade vulcânica está presente uma grande variedade de estruturas, tais como estalactites e estalagmites lávicas, estalactites secundárias, balcões ou bancadas laterais, ponte lávica, paredes estriadas, lava balls, bolhas de gás, tuneis sobrepostos entre outros.

É possível visitar a Gruta através da Casa de Visitantes da Gruta do Carvão (mais info abaixo) que está localizada no troço do Paim. O visitante pode conhecer este túnel vulcânico de grande relevância e interesse através de uma visita guiada no local.

História

A Gruta do Carvão está localizada no concelho de Ponta Delgada e possui quatro zonas de diferentes dimensões: Troço do Paím (880,2 m), Troço Secadores Tabaco (701,8 m), Troço João do Rego (287,4 m), e o Troço José Bensaude (42,7 m). Porém, existem documentos antigos que indicam que a extensão pode ser muito superior a que é actualmente conhecida, podendo chegar até 5 quilómetros, que vai desde o litoral até ao centro emissor das escoadas lávicas que a formaram, próximo à Serra Gorda, nos Arrifes.

Gruta do Carvão - Ponta Delgada - São Miguel, Açores

(C) Amigos dos Açores

A Gruta do Carvão localiza-se numa região geologicamente denominada de Complexo Vulcânico dos Picos, que tem cerca de 50 mil anos e é composta por cerca de 250 cones vulcânicos.

A Gruta possui idade Halocénica, ou seja, pertence a época geológica mais recente, tendo entre 5 e 12 mil anos. Devido à sua localização, dimensão e variedade de estruturas geológicas e pelos fenómenos vulcânicos que estão associados a ela, em 2005 foi classificada como Monumento Natural Regional.

Quando se visita a gruta é possível notar a diferença estrutural dos dois tipos de estalactites existentes no local. A estrutura lávica possui uma forma mais cónica e superfície lisa, isso se dá pela solidificação dos pingos de lava. Já as estalactites secundárias possuem formas irregulares, uma coloração esbranquiçada e são muito frágeis, essas são resultantes da alteração e acumulação das águas que escorrem da superfície e ficam infiltradas na gruta.

Características

A Gruta do Carvão tem uma altura média entre 2 e 3 metros, porém há lugares que pode ultrapassar os 5 metros. Em relação a largura ela ultrapassa a 10 metros.

Gruta do Carvão - Ponta Delgada - São Miguel, Açores

(C) Amigos dos Açores

O tecto da gruta possui muitas estalactites tanto de formações lávicas quanto de formações secundárias. O acúmulo das águas também provoca um fenómeno de oxidação das rochas basálticas que formam a gruta, tornando-as em algumas localidades mais avermelhadas.

Gruta do Carvão - Ponta Delgada - São Miguel, Açores

(C) Amigos dos Açores

Outra característica presente no interior da gruta são as estrias que resultam do fluxo das lavas e estão, principalmente, em locais côncavos. Ao longo do caminho é possível ver vários fenómenos, como os balcões ou bancadas nas paredes laterais.

Localização no Mapa

Rua do Paim – 2ª Circular
Ponta Delgada

Horários

Aberto todos os dias das 10h00 às 12h30 e das 14h00 às 18h00

Visitas Guiadas – reserva recomendada

Número de visitantes limitado
10h30-11h30-14h30-15h30-16h30

Visitas Guiadas Expandidas

(por marcação: 2-4pax)

Preço

  • Adultos – 5,00€
  • Sénior (>65 anos) – 3,00€
  • Estudante 13 aos 18 anos – 3,00€
  • Estudante (>18anos) – 3,00€ (c/ cartão estudante)
  • Criança dos 6 aos 12 anos – 1,50€
  • Criança até aos 5 anos – Gratuito
  • Associados dos Amigos dos Açores – Gratuito
  • Visitas Guiadas Expandidas – 20,00€

Vídeo

A Gruta do Carvão é uma formação geológica muito importante para o Geoparque dos Açores. Esta possui características únicas que a diferenciam de outras do tipo e atrai muitos visitantes na Ilha de São Miguel. É uma experiência muito interessante que vale a pena fazer quando se visita a ilha.


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