Baía da Maia, Santo Espírito – Ilha de Santa Maria

A freguesia de Santo Espírito está localizada no município de Vila do Porto. A Vila do Porto é o único concelho da Ilha de Santa Maria e tem grande importância histórica, possuindo um grande património cultural, natural e arquitetónico.

Santo Espírito tem características arquitectónicas similares ao Baixo Alentejo e ao Algarve, de onde vieram a maioria dos colonos desta região.

Pitoresca freguesia da Maia, Ilha de Santa Maria
Pitoresca freguesia da Maia, Ilha de Santa Maria
Fotografia de Carla Dias

Veja também: Locais a visitar na Ilha de Santa Maria

A Maia é uma zona de veraneio na costa sudeste da Ilha de Santa Maria, em Santo Espírito. A sua localização é privilegiada, estando próxima de uma falésia que forma uma baía, a baía da Maia que foi classificada como Reserva Natural.

A Baía da Maia possui uma piscina natural muito visitada por locais e turistas. O local é muito apreciado pela sua beleza e tranquilidade. A paisagem natural da região que está entre o mar e a montanha é cheia de vinhas, piscinas naturais e uma grandiosa cascata que forma um dos cenários mais bonitos da ilha.

Locais a não perder nesta localidade:

Farol de Gonçalo Velho – Ilha de Santa Maria

Vista para o Farol da Maia (Farol de Gonçalo Velho)
Vista para o Farol da Maia (Farol de Gonçalo Velho)
Fotografia de Carla Dias

O Farol de Gonçalo Velho, também conhecido como Farol da Maia, está localizado na ponta do Castelo.

O farol destaca-se pela sua localização e pelo enquadramento paisagístico que garante belas fotos aos visitantes. É sem dúvida um miradouro único na ilha com uma vista tão deslumbrante.

História

O Farol do Gonçalo Velho iniciou actividades em novembro de 1927. Inicialmente era chamado de Farol da Ponta do Castelo, local onde foi instalado.

Porém, em 1930 passou a chamar-se Farol do Gonçalo Velho em homenagem ao navegador que descobriu a ilha. Em 1934 foi construída uma outra habitação, pois acreditavam que dois faroleiros eram insuficientes para a sua operação, a partir dessa data o farol passou a funcionar com três faroleiros. Em 1991 o farol passou a ser electrificado com energia da rede pública.

Farol Gonçalo Velho
Farol Gonçalo Velho
Fotografia de Helena Botelho

Características

O farol está localizado numa altitude de 114 metros acima do nível do mar e a sua torre possui 14 metros de altura. O conjunto é composto por um farol e pelas habitações dos faroleiros.

Cascata do Aveiro

A Cascata do Aveiro está localizada no Lugar da Maia. O local é muito visitado e é uma das atracções mais encantadoras da ilha. Devido à sua beleza e magnitude de aproximadamente 100 metros de altura, a cascata chama à atenção dos amantes de fotografia e da natureza.

Cascata do Aveiro - Santa Maria - Açores

O local é muito tranquilo e agradável para passar uma tarde. Além de toda a beleza natural, possui uma área de merendas, ideal para desfrutar de um lanche bem próximo de uma das maiores cascatas de Portugal. Na lagoa, que se forma da cascata, também é possível apreciar os patos que passeiam ao redor da atracção.

A Cascata do Aveiro é um sítio com muita importância geológica e está localizada numa região, da encosta de uma falésia composto pela bela baía da Maia e com vista para a imensidão do oceano Atlântico e de toda paisagem natural da região.

Cascata do Aveiro - Santa Maria - Açores

(C) exploresantamaria.eu

Para chegar à Cascata do Aveiro pode-se realizar um trilho pedestre, onde é possível apreciar toda beleza natural e rica da Ilha de Santa Maria. Outra possibilidade é realizar o trajecto de automóvel, passando pela estrada da Maia até chegar ao estacionamento onde é o ponto final. O caminho até a cascata é espetacular, oferecendo vistas deslumbrantes da queda de água e das lagoas formadas por ela.

Piscinas da Maia

Piscina da Maia
Piscina da Maia
Fotografia de Carla Dias

A zona balnear da Maia apresenta uma paisagem cheia de vinhedos, uma grandiosa falésia e é constituída por uma piscina natural criada com a água do mar.

A zona apresenta uma boa infraestrutura de apoio para o visitante e uma vista espetacular do Farol da Maia vista de longe no topo da falésia.

A Piscina Natural da Maia possui águas calmas e límpidas e está separada do mar apenas por um pedaço de terra. Ela está rodeada de rochas vulcânicas e de uma paisagem verdejante.

Baía da Maia, Ilha de Santa Maria - Açores

(C) exploresantamaria.eu

A piscina natural faz parte do mar, levando algumas intervenções humanas para se tornar mais prática e para possibilitar uma melhor experiência para os usuários. Há quem prefira utilizar as piscinas ao invés das praias pela calma e pela infraestrutura disponível.

A região da Maia e de Santo Espírito é muito rica em paisagem natural. O visitante quando chega à ilha depara-se com muitas oportunidades de ter experiências únicas. São locais de grande importância cultural e paisagística e que compõe a beleza da ilha da Santa Maria.

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